Relato de primera mano de un estudiante de Cambridge sobre las protestas de #EndSARS en Nigeria y la violencia que siguió

CN: Descripciones gráficas de violencia, agresión y muerte. Mención de violación, secuestro y asesinato.



Stephen Ajadi es un estudiante de doctorado en Fitzwilliam College, que ha estado viviendo y realizando investigaciones de campo en Nigeria, entre Abuja y Lagos, desde 2019.Cuando comenzaron las protestas #EndSARS a principios de octubre, Stephen estaba en Lagos, a poca distancia del Lekki. puertas de peaje, donde el 20 de octubre, miembros de la Según los informes, las Fuerzas Armadas de Nigeria abrieron fuego sobre un grupo de manifestantes pacíficos. Amnistía Internacional ha dicho que al menos 12 personas fueron asesinados en la escena.





Stephen, quien estaba organizando un evento de panel en línea de Oxbridge cuando escuchó los disparos, comparte su experiencia de asistir a las protestas y habla sobre cómo esto ha dado forma a su experiencia al estudiar un doctorado en Cambridge, que se centra en la violencia y el conflicto en África subsahariana. .





¿Qué son las protestas #EndSARS?

El SARS es el Escuadrón Especial Antirrobo en Nigeria, que se creó en 1992. Inicialmente, estaba destinado a ocuparse de delitos como el robo, el robo de vehículos y el secuestro. La unidad ha sido acusada de delitos violentos contra civiles, lo que provocó protestas en todo el país. El 11 de octubre de 2020, el gobierno anunció que la unidad se había disuelto formalmente. Puede leer más sobre el SARS aquí .





Stephen describe el SARS como:Una supuesta unidad de élite de la policía que se creó para combatir la delincuencia de alto nivel. Hay tanta evidencia que muestra que han sido responsables de delitos extremos que van desde la violación, el secuestro, el asesinato e incluso el robo en sí.



'El 3 de octubre fue el punto de inflexión'

Stephen le cuenta a The Cambridge Tab sobre cómo la ira hacia la unidad especial llegó a su clímax, lo que provocó una ola de protestas en todo el país y, finalmente, en el mundo: durante mucho tiempo, la gente ha estado pidiendo reformas.Se han hecho anuncios formales sobre la disolución de la unidad en el pasado para aplacar a la multitud y hacer que la gente se calme.Pero su funcionamiento aún ha continuado.El 3 de octubre fue el punto de inflexión.

La BBC informó que el siguiente tweet del 3 de octubre fue una de las principales razones por las que hubo una presencia tan grande en las protestas de este mes. El tweet se volvió viral y recibió más de 10,000 retweets:



Después de este tweet, el propietario de la cuenta publicó videos del incidente, lo que provocó indignación en todo el país. Stephen relata estos sucesos: TEl video se volvió viral en Nigeria. Todo el mundo se enfureció. Los hechos exactos no están claros porque se han creado múltiples narrativas sobre el mismo evento. La policía ha argumentado que no lo mataron. Pero no entienden que ese no es el punto. No pueden simplemente dispararle a alguien porque asumen que es un ladrón.

'La gente se fue a las redes sociales'

Después de que el video se volvió viral, según Stephen:“Hubo una chispa y la gente se disparó en las redes sociales. Las protestas, la ira, toda la energía del movimiento estaba en línea.

Y fue así incluso antes de octubre. El hashtag End SARS comenzó en 2017. Fue entonces cuando la reacción contra la brutalidad policial comenzó a tener una huella digital. Dado que la unidad especial de la policía había sido tan terrible en el desempeño de sus funciones, casi todo el mundo tuvo una mala experiencia con ellos.

'La ciudad se unió'

Después de un tiempo, algunos influencers lo llevaron al ámbito físico, dijo Stephen. Salieron y empezaron a protestar.

Inicialmente, el gobierno los ignoró, porque eran un grupo de entre 50 y 100 personas. Pero la huella digital del movimiento fue tan grande, y no en poco tiempo,la gente empezó a protestar por toda la ciudad.Se convirtió en una gran ola de protestas en las ciudades de Nigeria. Muy pronto, los nigerianos en la diáspora lo recogieron y se convirtió en una mega protesta en todo el mundo.

Stephen asistió a las protestas en Lagos, que ha descrito como uno de los principales epicentros, donde la mayoría de la gente protestaba en ese momento.

Viviendo a pocos pasos de las puertas de peaje de Lekki, habla de cómo fue estar en esas manifestaciones iniciales: yo tenía experiencia con el mal funcionamiento de algunos operativos del SARS, así que quería dar voz. También quería estudiar el desarrollo del movimiento como parte de mi investigación. Era muy seguro y estaba seguro de no violar ninguna de las precauciones de mi estudio.

He estado estudiando ciudades y protestas durante mucho tiempo, y nunca había visto una protesta tan sofisticada en términos de su contenido orgánico. Todo el sitio tenía un sistema como tal que podía ir allí, quedarse una semana y no irse a casa. Tenían barberos allí, tenían baños allí, había tanta comida, lo hicieron de tal manera que cuando llegabas allí casi no había razón para que volvieras a casa. Había camas plegables estiradas y paneles solares para cargar teléfonos, y todo era gratis.

Stephen continuó: Lagos tiene una de las propensiones a la tasa de criminalidad más altas del país, por lo que es de esperar que haya muchos robos y delitos menores en un grupo tan grande. Pero por una vez, había miles de personas en un solo lugar y, de repente, parecía el lugar más seguro del mundo.

La propiedad perdida no fue robada, sino que se encontró y se devolvió de una etapa improvisada. La gente repartía máscaras. Las empresas comenzaron a twittear contraseñas a sus redes Wi-Fi. Por primera vez, la ciudad se unió. Lo presencié y vi la posibilidad de una organización orgánica en una ciudad que está tan llena de un tipo de caos complejo.

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'Está sucediendo aquí mismo'

El día de la 'Masacre de Lekki' el 20 de octubre de 2020, Stephen estaba en casa organizando un panel Zoom, una discusión entre las sociedades africanas de Oxford y Cambridge sobre los factores causales detrás del neocolonialismo. Fue cerca del final del evento cuando comenzó la violencia.

Co-moderaba el panel con un estudiante de Oxford. Entonces, cuando comenzó el rodaje, tuve que intentar mantener el panel en funcionamiento, aunque estaba asustado. Había alrededor de cien personas que se registraron, y en realidad fue otra persona que estaba hablando quien dejó de hablar y dijo: 'déjeme tomarme cinco minutos para decirle a la gente que están matando gente en Nigeria en este momento'. Y yo dije 'sí, es cierto, porque estoy en Lekki, no lejos del peaje, y está sucediendo aquí mismo.

Stephen es el copresidente de la ASCU (Sociedad Africana de la Universidad de Cambridge) y luchó por encontrar palabras para transmitir a sus compañeros en Cambridge la verdadera propensión de la situación. Él dijo: YPuede imaginar lo complicado que debe haber sido responder a todas las preguntas sobre lo que estaba sucediendo. Los estudiantes de Oxford y Cambridge me enviaron mensajes después para averiguar qué estaba pasando. Tuve que publicar una publicación en Instagram y Facebook, solo para que todos supieran que estaba a salvo.

'Me di cuenta de que algo inusual estaba a punto de suceder'

El día del tiroteo, Stephen tomó la decisión de no asistir a las protestas, y esta es una que atribuye a sus instintos, basados ​​en una investigación y un conocimiento más amplios sobre los patrones de conflicto.

Había toque de queda. Obedecí el toque de queda y me quedé adentro, pero la mayoría de la gente no lo hizo, dijo. Sé por mis estudios cuáles son las políticas de los toques de queda, la dinámica de su implementación en el África subsahariana y cómo pueden usarse como herramientas de tiranía. Las puertas de peaje tenían cámaras y sensores de vehículos que estaban siendo retirados, y cuando vi eso, me di cuenta de que algo inusual estaba a punto de suceder.

Lamentablemente, no pudo convencer a muchos otros de que siguieran su ejemplo: estaba agradecido de poder usar mis conocimientos para mantenerme a salvo. Intenté hablar con la gente, pero todavía estaban muy enojados y salieron de todos modos. Esa noche, hacia la tarde, la gente dijo que los soldados llegaron y abrieron fuego, a quemarropa, a corta distancia, contra un grupo de manifestantes pacíficos, se dijo que murieron personas.

Stephen vio varios videos del incidente en una transmisión en vivo de Instagram de un artista nigeriano llamado Interruptor de DJ : Encima150.000 personas lo estaban viendo en tiempo real. Pero, de repente, al día siguiente, básicamente no había cadáveres, y los militares dijeron que nunca estuvieron allí, a pesar de que el gobernador del estado de Lagos ha dicho que hay imágenes de CCTV que muestran a personal militar en el lugar. En un lapso de tres a cuatro días, hubo muchos señalamientos y la trama cambió muchas veces.

El impacto emocional para Stephen fue, por supuesto, inmenso. Como alguien que realiza investigaciones específicamente sobre espacialidad y conflicto, articula lo que pasó por su mente cuando vio los mismos terrenos donde una vez estuvo, destrozado por una violencia indescriptible:Me afectó mucho porque estoy conectado visual y emocionalmente con ese espacio. Como he dicho, las puertas de peaje están a poca distancia de mi casa. Al ver a la gente morir en la transmisión en vivo de Instagram, podía imaginarlo: los lugares donde estaba, los lugares con los que me encontré, los lugares donde conocí gente nueva. Me puedo poner mentalmente en ese contexto. Si estuviera allí cuando comenzaron los tiroteos, existe una gran posibilidad de que me hubieran lastimado.

Un momento, en particular, vino a la mente de Stephen al recordar lo que condujo a estos trágicos actos de violencia. Es este momento el que elige recordar, entre todo el caos que vino después:Estábamos todos apiñados, cantando el himno nacional. La gente se acercó una a una para hablar de sus experiencias. Salí de la multitud, subí las escaleras y miré hacia atrás. Había un océano de gente frente a mí. Fue entonces cuando me di cuenta de lo grande que era el movimiento y vi que finalmente se había unido una clase demográfica.

Las protestas trascendieron la raza, la etnia e incluso la religión. La gente simplemente ya no quería que la pisotearan. Fue una posición en contra de un statu quo percibido de tiranía.

Aunque el toque de queda en Lagos ahora se ha relajado, Stephen dice que los tiroteos continuaron durante varios días después del 20 y que todavía se siente inseguro salir a ciertas áreas a altas horas de la noche.

Esta es la primera vez que Stephen habla públicamente sobre su experiencia, expresando su preocupación sobre hasta qué punto la gente en Cambridge es consciente de la situación en primer lugar: puede ser que la comunidad universitaria en general no sepa que hay estudiantes en Nigeria. quienes estuvieron involucrados en las protestas. Definitivamente he recibido mucho apoyo de mi supervisor, pero en general, siento que no ha habido tanto cuidado y atención por lo que ha sucedido. Desde entonces, se ha contactado a la oficina de prensa de la universidad para obtener comentarios en relación con esta declaración.

Stephen, sin embargo, cree que es importante que las protestas en Nigeria y otras partes de África reciban la atención que merecen de los estudiantes y los medios de comunicación, especialmente porque hay estudiantes en Cambridge, como él, que están implicados en ellas: enorme ola de sucesos globales como este. Siempre existe el peligro de desinformación, especialmente si se trata de estudiantes de la universidad. Si hay que dar alguna noticia de este tipo, hay que contarla correctamente.

'Se trata de educar a las personas y participar en debates universitarios'

A pesar de todo esto, Stephen sigue siendo optimista de que, al menos dentro de Cambridge, se puede hacer más para crear conciencia y mantener precisa la conversación sobre los desarrollos del continente que se cruzan con la actividad de los estudiantes. Anima a todo aquel que quiera saber más sobre el movimiento #EndSARS y a saber cómo pueden ayudar y seguir formándose, a ponerse en contacto con ACSU.

Stephen terminó con: Creo que en Cambridge en general, si la gente prestara más atención a los estudiantes que los rodean, a las noticias, a lo que está sucediendo, sabiendo que afecta a la comunidad en la universidad, se podría crear una mejor cultura de empatía.

Se trata de eCapacitar a las personas y participar en debates universitarios para ayudar a las personas a comprender lo que está sucediendo, no solo en África, sino en diferentes partes del mundo.

Si creamos un sistema en el que todos hablamos entre nosotros, donde nos damos cuenta de que hay sociedades y grupos de personas en Cambridge con quienes podemos hablar, que tienen cosas importantes que decir, entonces las cosas podrían mejorar.

Para obtener más información sobre #EndSARS, puede visitar Amnistía Internacional, y puede ponerse en contacto con ACSU en su página de Facebook, aquí .

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Todos los créditos de imagen a Stephen Ajadi

Se ha contactado a la oficina de prensa de la Universidad para hacer comentarios.